揭开月球另一面的面纱——奔向月球背面的嫦娥四欢乐斗牛号

  揭开月球另一面的面纱
  奔向月球背面的嫦娥四号

  嫦娥奔月的古老神话在当代中国重新演绎,并不断延伸出新的版本。

12月8日凌晨2时23分,我国探月工程再次出发嫦娥四号成功发射。与以往任何一次不一样,嫦娥四号最终将降落在月球背面,实现人类首次月球背面软着陆和巡视探测。这将是创造历史的重大成就。中国科学院月球与深空探测总体部主任邹永廖表示。

  从20世纪50年代起,人类从未停止探月的步伐,发射到月球的探测器已经有100多个,但至今没有一个在月球背面着陆并进行探测。目前有关月球背面的信息都是通过遥感探测和所拍照片获得的,比较有限。对于人类来说,月球背面一直是一片神秘地带。当我们对月球正面的认识逐渐深入的时候,对另一面却知之甚少,嫦娥四号将第一次近距离地揭开它的面纱。

  月球背面的魅力

  很多人可能并不知道,嫦娥四号最开始是嫦娥三号的备份。一旦嫦娥三号有变故,嫦娥四号就顶上。嫦娥四号探测器飞控试验队副队长、项目顾问谭梅回忆,结果嫦娥三号任务很成功,于是带来另一个问题:下一发射任务(即嫦娥四号)到底怎么做?有科学家建议将探测器落到月球背面,也有人建议落到月球南极。经过论证,最后选择了月球背面。

  由于月球的自转周期恰好等于公转周期,因此它的一面总是朝向地球,另一面总是背向地球,人类在地球上只能看到月球的正面,看不到背面。这个看不见的一面,对我们认识月球甚至宇宙很重要。因为无论是物质成分、形貌构造上还是岩石年龄,月球背面和正面都有很大的差异。从整体上看,月球背面的岩石更加古老。获取更古老的岩石类型等物质成分信息,对我们了解月球的演化过程有很大帮助。邹永廖说。

  根据计划,嫦娥四号将会降落到90%的面积都分布在月球背面的艾肯盆地上。月球分为三大地体,即克里普岩地体、斜长高地岩地体、艾肯盆地地体。前两个地体美国、苏联都曾着陆和探测过,只有艾肯盆地地体没有近距离探测过,是一块处女地,在科学上会有很多新的发现。邹永廖解释,艾肯盆地是整个太阳系固体天体中最大最深的盆地,直径大概2500公里,深度约12公里,对其进行探测可以获取月球深部物质的信息。

  此外,艾肯盆地目前被科学界认为是39亿年前撞击形成的。在太阳系形成的46亿年历史里,撞击非常多,39亿年前正好是撞击的峰值。按照常规理论,撞击密度、频度、强度应该是越早越大,为什么这个峰值出现在39亿年而不是更早?到艾肯盆地开展精细探测,也许可以解开39亿年撞击峰值这个科学之谜。邹永廖很期待。

(责任编辑:欢乐斗牛)

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